4月23日在西班牙启用这张「欧铁28国两个月通行证」, 今天刚好满月,小庆小艾已经旅行了11国,可以来谈谈欧洲铁道旅行的感想与心得。除了一般欧铁通行证的使用须知,根据这一个月的乘车经验,小庆小艾整理了四个提醒,提供有意搭火车自助玩欧洲的网友们参考。搭夜车都必须订位,若行程确定,可以在台北买欧铁通行证时就先订位,若到当地才订位,有可能会订不到位。订位的费用是一样的,但是在台北订位要多收6欧元的服务费。小庆小艾是长期旅行变化多,并不适合在台北先订位,都是乘夜车前一周左右才订位。夜车的订位有头等车厢卧舖、二等车厢卧铺和一般座位。此外,有些长程高速火车也必须先订位才可乘车,订位费各国高铁不一。持欧铁通行证旅行,在很多国家可免费或优惠价转乘渡轮或其他交通工具,详情可先手机下载Rail Planner App,随时查询参考。这个App超好用,离线也可查询,小庆的火车行程全靠这个APP就搞定了。欧铁旅行的住宿首选就是火车站步行五分钟内的旅馆或民宿,这样最方便又安全。各国观光巴士都会经过当地的中央火车站,搭观光巴士,听中文导览就是小庆小艾的基本策略。事实证明,这是最适合银髮族欧铁旅行的方式,很轻鬆、很安全、很有行程弹性;感觉累了,随时可回旅馆休息。还有一项优惠要提醒,欧洲的跨国观光巴士都有优惠,要保留票根,到下一国,买相同观光巴士(City Sightseeing或Big bus tour) 的票价可享九折优惠喔!住宿在火车站附近和跨国观光巴士优惠的效益都是显而易见的,不需赘述。小庆小艾用「布拉格夜车去法兰克福」和「科隆跳车换乘高速列车」的两个实例,说明夜车订位和转乘优惠的情形。德国的法兰克福位于欧洲中部核心位置,它是著名的转运、转乘中心,也是欧洲的金融中心。规画欧铁行程也是把法兰克福当转乘中心,从布拉格搭夜车到法兰克福,中转停留一天,顺便看看这个欧洲门户城市的风貌。欧洲夜车都是热门路线,应该要儘早预订;小庆在布拉格没订到头等车厢的卧舖,只好将就二等车厢的座椅。更糟的是,后座两位初次邂逅的男士整晚聊天,从脚踏车旅行谈到天南地北,小庆小艾也饱受一夜的「噪音轰炸」,很无奈。原先的构想是在夜车上睡觉,清晨抵达法兰克福就先到旅馆寄放行李,然后就开始探访这个莱茵河畔的现代城市。然而,一夜没睡好,只想补眠;但是入住时间还未到,只好迈开疲倦脚步去第一个景点(美茵大厦)参观。法兰克福的天际线很壮观,一座座现代化大楼似乎都在比天高,原没打算深度旅游,精神不好就能看多少算多少。中午入住旅馆,先睡个午觉,睡饱再出发,拿著观光地图搭地铁观光。老歌剧院、卫戍大本营、岸边博物馆区、罗曼广场等景点都在地铁站的附近,感觉像台北的捷运旅游,很轻鬆愉快。在法兰克福休息一天,前往比利时(Belgium);在火车往布鲁塞尔(Bruxelles)的途中,看到远方有座高高的尖塔,没什麽在意,因为在欧洲常见大尖塔、小尖塔的。但是当火车减速进站时,发现这可是个很大很大的教堂,而广场上有好多好多人,教堂就在车站隔壁,站名写著Kolen。满心疑惑的小艾问小庆「这是那裡?这教堂这麽壮观。」小庆说:「这是科隆大教堂,我来过。」虾米!我不要这样跟世界文化遗产说再见,于是小艾抓起背包,衝下车。科隆大教堂我来啦!科隆主教座堂(Cologne Cathedral)是德国第二、世界第三高的教堂,在1996年被列为联合国世界文化遗产。既然都到了这个世界遗产的门口,岂能错过!小庆说没关系,反正是用欧铁票证,可以免费搭下班快车去布鲁塞尔。没想到,一小时后的这班快车是科隆(12:45)到巴黎的大力士高速列车(Thalys),虽有停靠布鲁塞尔,但不适用欧铁票证,必须另外买票。否则就要等下午三点半的城际(IC)列车才可用欧铁票证乘车。Thalys高速列车是由法铁、比铁、德铁共同持股经营,服务等级高于欧铁,车厢内提供免费无线上网服务。这才知道,欧铁票证是不能通吃的,但使用欧铁票证转乘有折扣优惠,二人决定多花60欧元(原价90欧)体验著名的大力士列车。

上车坐定后,服务员就来点餐,原来票价包含了餐点。小庆小艾选择义大利料理,还各点一瓶酒,餐后还有咖啡和饼乾,简直就是搭飞机的规格。今天赚到科隆这个景点,还体验到欧洲著名的大力士高速列车,真是意外的美好。

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