(译者注:本文作者是FOX Sports的作家Ric Bucher,文中内容不代表译者观点,文中的数据统计截至到北京时间2022年1月22日。)

在以往大多数NBA赛季中,到了赛季中期,我们就可以清楚地看出,哪些球队具有成为总冠军有力争夺者所需的天赋、阵容深度、化学反应以及球队战术。

由于健康和安全协议要求球队对核酸检测阳性的球员进行隔离,几乎所有球队都受到了影响,这导致联盟约三分之一的球员都缺席过比赛。几个月以来,各支球队都为了凑齐至少八名球员以满足比赛的最低人数要求而苦苦努力。

一些球队高管和球探被问了一个很简单的问题:根据各支球队上半赛季的表现,你认为哪支球队是总冠军的有力争夺者,所选球队的优势和劣势又在哪里?

下面第一组中的球队是他们一致看好的总冠军争夺者;第二组中的球队是其中两人及以上的选择,但并非被一致看好;第三组中的球队只被其中一人看好。

虽然根据FOX Bet给出的赔率,勇士(+500,即投注100押中的线年NBA总冠军的概率更大,但是被问到哪支球队最有可能获得本赛季总冠军时,每位总经理和球探都曾说过“当然是雄鹿了”,他们认为卫冕冠军完全有机会卫冕成功。

球队阵容得以延续。除了塔克之外,上赛季雄鹿阵中每个重要的球员都回来了。而波蒂斯的进步以及格雷森-阿伦的加盟让塔克的离队也没有产生多大的影响;

球队阵容的深度。本赛季,雄鹿新加入了格雷森-阿伦、罗徳尼-胡德、乔治-希尔以及韦斯利-马修斯;

字母哥的日渐成熟。“我之前看过他的比赛,他现在的传球比以前任何阶段都要好。” 东部某球队的总经理说,“他在球场上很无私。”当字母哥对自己在球队的定位很满意的时候,他就会变得无私起来。过去他常常靠自己的身体素质打球。而现在他真正为自己的队友高兴,明白他们和自己是相互需要的关系;

有机会在买断市场再签下一两名球员。虽然买断市场上好球员并不多,但有传闻称,戈兰-德拉季奇、赛迪斯-杨以及罗伯特-科温顿都有可能通过买断加盟雄鹿,他们愿意在雄鹿打完本赛季,为球队做出贡献,哪怕是一丁点贡献,只为追求一枚总冠军戒指。

内线身高。布鲁克-洛佩兹在接受了背部手术之后只打了一场比赛,而除洛佩兹之外,现在雄鹿阵中只有波蒂斯一名中锋。雄鹿对洛佩兹的回归持乐观态度,但他已35岁,伤愈归队之后效率会有多高?去年,洛佩兹的防守被大大低估了。他的三分对于给字母哥和朱-霍乐迪创造空间至关重要,特别是有利于帮助他们冲击篮下;

外线投篮。米德尔顿作为关键得分手的不稳定是个一直被诟病的问题。某位东部球队的总经理说:“当米德尔顿状态在线时,雄鹿真的很难被击败。”这句话的意思就是“他并非一直状态在线”。

本赛季一开始,我就认为雄鹿是最有可能冲出东部的球队(并且可以卫冕成功),特别是看到波蒂斯和字母哥完美兼容,且能保持低调、没有传出任何不和的消息之后,我更加坚定了这一想法。通常,卫冕冠军都是其他球队最想战胜的目标,他们每晚都要抵抗对手最猛烈的攻势,另外,他们还要不断受到外界的猜测和批评,质疑他们是否具有冠军血统。显然,当面对弱队的时候,雄鹿想要轻松战胜对手,于是他们为轻敌付出了代价。但每次碰上像勇士或篮网这样实力强大的对手时,他们总会证明自己。

这些球队高管和球探在赛季开始时并没有把太阳视为本赛季总冠军的有力争夺者,但现在,他们改变了想法。东部某球队的球探说:“我本以为他们本赛季的实力会有所下降,但现在看来,他们理应留在总冠军争夺者的讨论之中。”上赛季是太阳十多年来首次打入季后赛,更是自1993年以来首次进入总决赛,但他们并没有满足于此。在上赛季总决赛2-4输给雄鹿之后,他们本赛季表现得就像要完成未完成的任务一样。

攻守平衡。太阳是全联盟唯一的进攻效率(第5)和防守效率(第2)都排在前五的球队;

阵容深度。太阳阵中的七名主要轮换球员有六名场均得分上双,另一名——杰-克劳德的场均得分也有9.3分。

说实在的,太阳的劣势只有一个,那就是他们太依赖36岁的控球后卫保罗了,而他在今年五月份即将年满37岁。本赛季至今,他还没缺席过一场比赛,但是他能不能保持健康,打完整个激烈的季后赛,一直是一个问题。不过,太阳也是一支能吸引被买断球员加盟的球队。

在本赛季开始前,我认为太阳是最有可能冲出西部的球队,但在注意到勇士比我想象中更强、布克也并没有从上赛季季后赛持续下滑的表现中汲取到什么经验之后,我改变了这一想法。在上赛季的每个系列赛中,我就已经看到他与本赛季一样糟糕的投篮选择。同时他的情绪也容易波动,这大大削弱了他本来出色的投篮能力。他的表现,对于太阳能否夺得总冠军至关重要。

现在大家都认可了勇士已经重回争夺总冠军球队之列,而这更是对他们比赛方式的赞赏。显然,每支球队的总经理和球探都希望他们打出无私篮球、智慧篮球、娱乐篮球。东部某球队的总经理说:“勇士具有一项其他球队都没有的特质,那就是极高的化学反应。”他还强调,在这一方面,太阳是仅次于勇士的球队。

首先,在现今这个以运球突破为主的联盟里,勇士人动球动的打法是独一无二的;

他们阵中有渴望再获得一枚总冠军戒指的老将,也有憧憬获得个人第一枚总冠军戒指的年轻球员;

季后赛经验。维金斯的季后赛经验寥寥无几,而乔丹-普尔、达米安-李、托斯卡诺-安德森、乔纳森-库明加以及加里-佩顿二世更是一点季后赛经验都没有;

内线磅的凯文-鲁尼是勇士队的首发中锋,而身高7尺的詹姆斯-怀斯曼在接受了膝盖手术之后归期未定,他还会不会留在勇士队中都是个问题。东部某球队的球探说:“如果他们的中锋只有鲁尼,没有其他大个子加盟的话,那么我不认为他们能夺冠。”

库里不断给新老球员灌输信心,让他们知道他对他们充满了信任,无论碰到什么问题,只要团结一致,都可以解决,这种现象在当今联盟中是绝不多见的。这种信念能让一支球队比纸面上更加强大。勇士的一大问题就是伤病,队中包括库里、伊戈达拉以及格林都遭遇了难以彻底消除的伤病。他们三个在体型或力量上都没有天然优势,如果伤病限制了他们的灵活性,那么他们的效率也会降低。如果他们三人中的任何一个不处在最佳状态,那么勇士就无法获得总冠军。

对于要不要把热火作为本赛季总冠军的有力争夺者,几乎每位高管和球探都犹豫了一下。在洛瑞缺阵6场、巴特勒缺席18场、阿德巴约缺席高达25场比赛的情况下,热火仍然取得了东部第二好的战绩(29胜16负)。你可以说把他们视为总冠军的有力争夺者是只是对他们暂时取得的傲人成绩的尊重。你也可以想象这三名球员的缺阵会给热火攻防两端的哪一端产生更大的影响,然而事实是,热火仍保持着全联盟第三的进攻效率和第七的防守效率。“我真的搞不懂他们是怎么做到的。”第二位东部某球队总经理说道,“但是热火真的很强。如何伤员全部回归,那么很难说他们没有机会赢得总冠军。”

护筐。尽管本赛季阿德巴约的效率为生涯最高,但在盖帽这一项上,热火仍然是联盟垫底的球队,这可能是因为他缺席时间太长,有些“生锈”了;

缺乏真正的攻防兼备的球员。这使得热火在面对顶级球队时,攻防总有一端招架不住。

虽然我很钦佩热火对于细节的专注,以及其球员想要进入大名单的韧劲,但是他们身上有着Dr. Jekyll和Mr. Hyde的特征(Dr. Jekyll和Mr. Hyde是英国作家Stevenson所著的Jekyll and Hyde中的主人公,后来Jekyll and Hyde成为了“双重人格”的代称)。如上文所述,热火可以把一个防守令人窒息的阵容放在场上,但这样他们也很难得分;也可以把一群三分射手和中距离射手放在场上,但这也很难阻止对手得分。我也不相信他们有足够多正值巅峰期的球员能够将常规赛成功的经验带到季后赛当中。洛瑞的加盟能够帮助巴特勒减轻一些压力,但是后者不得不承担如此重任是有原因的,那就是,没有其他人能在关键时刻站出来。

五天之前,篮网可能还是被一致看好的总冠军争夺者,但杜兰特膝盖韧带的扭伤以及欧文作为兼职球员在初期给球队带来的影响让人们不得不怀疑本赛季篮网三大明星还能不能同时在场。至今为止,自从欧文宣布回归以来,不论他是否可以上场,篮网都一直处于赢一场输一场的状态。东部某球队球探说道:“(兼职球员的身份让)欧文很难进入节奏。”

缺少一名攻守兼备的中锋。阵中的大个子只有阿尔德里奇、格里芬、米尔萨普以及克拉克斯顿;

爵士的进攻效率全联盟第一,防守效率也排在联盟前十,阵中更是有三届最佳防守球员戈贝尔,这很难不把他们放在总冠军争夺者的讨论之中。但东部某球队的球探却不这么认为。“他们的阵容深度不够,我也不知道他们怎样才能增强阵容深度。”他说道,“他们想要交易的球员都不能换回多名能够增强其阵容深度的球员。”

组织者有限,过于依赖三分球。他们的得分能力虽然在联盟名列前茅,但助攻数只能排在联盟第25;

米切尔的投篮选择。他的三分命中率只有33%,但是平均每场还是要出手10次三分。

尽管湖人战绩不佳,而且有传言说他们的教练有可能要下课,但是单凭詹姆斯的实力,又或者是出于对他的尊重,一些高管和球探还是会选择将湖人视为总冠军有力争夺者之一。第二位东部某球队的球探说:“他们队简直一团糟,但我还是不会对他们完全失去希望。”第一位东部某球队的球探对此表示同意。他表示:“你不能把任何一支拥有詹姆斯的球队排除在总冠军争夺之列。湖人有足够多的明星球员。詹姆斯可以掌控比赛。我们都知道季后赛的判罚尺度如何,这和常规赛不一样。他们可能没以前那么强大了,但我确定的是,我不会把他们排除在总冠军争夺者行列之外。”

人们不愿意把詹姆斯的球队排除在总冠军争夺者的讨论之外,这让我想起了当时人们对于马刺也是同样的心态,因为他们长期以来在季后赛的系列赛中战胜了一个个对手。但是,尽管在那些赛季中,他们常规赛都取得了50胜、60胜的战绩,但进入季后赛,他们都被拦在了总决赛的门外。我认为我们现在也正处于这个阶段,只不过对象成了詹姆斯的球队。他在迈阿密和克利夫兰共续八年进入总决赛,三次获得冠军。而过去的三年呢?一次总冠军,一次季后赛一轮游,一次乐透之旅。命运的改变并不是海市蜃楼,这个赛季并没有任何迹象表明,詹姆斯能带领湖人重新回到其辉煌的日子。

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